Província Santa Cruz - Franciscanos - OFM - Belo Horizonte, MG
Santo Franciscano do dia: Memória de São Francisco de Assis Memória de São Francisco de Assis

Aniversário da canonização de São Francisco de Assis por Gregório IX (1228).

Deus já tinha glorificado São Francisco em vida; depois da morte prosseguiu essa glorificação com numerosos e prodigiosos milagres realizados junto ao seu sepulcro. O escritor franciscano Bartolomeu de Pisa descreve detalhadamente 30 casos de ressurreições de mortos ocorridas pela intercessão do Santo. Honório III já tinha dado instruções para se abrir o processo de canonização do Pobrezinho, mas morreu em 1227. Com o nome de Gregório IX, sucedeu-lhe o cardeal Hugolino, amigo pessoal de São Francisco e Protetor da Ordem, que ainda mais se empenhou em continuar o processo e o concluir rapidamente.

Assim, no dia 16 de Julho de 1228, o papa deslocou-se a Assis, à igreja de S. Jorge, onde o Santo fora sepultado, e diante de numerosos cardeais, bispos e sacerdotes e com enorme afluência de frades e freiras da Ordem franciscana, proclamou solenemente: “Para louvor e glória de Deus omnipotente, Pai, Filho e Espírito Santo, da gloriosa Virgem Maria, dos santos apóstolos Pedro e Paulo, para honra da Igreja Romana, querendo prestar veneração na terra ao Bem-aventurado Francisco, a quem Deus já glorificou no céu, ouvido o parecer favorável de nossos irmãos cardeais e demais prelados, declaramos que ele deve ser inscrito no catálogo dos Santos, e fixamos a sua festa para o dia da sua morte”.

E logo o próprio Pontífice entoou o Te Deum, cantado por todos os presentes com grande entusiasmo.

O místico cantor de Deus e das criaturas, o Santo do amor e da fraternidade universal, o pacífico renovador da sociedade, o estigmatizado do Alverne, desde esse dia foi apresentado pela voz do Vigário de Cristo como exemplo a imitar por todos os cristãos.

Um túmulo grandioso, erguido sobre o Monte do Paraíso, em Assis, acolheu depois as veneráveis relíquias do Santo. E sobre esse túmulo, o génio de Frei Elias realizou a maravilha daquela tríplice e majestosa basílica, verdadeira joia da arte italiana, onde os pincéis de Cimabue, de Giotto e de outros grandes artistas italianos prestaram homenagem ao santo do amor e da pobreza. E desde então, através dos séculos, os filhos do seráfico Patriarca têm sido os guardas fervorosos e vigilantes do sono do Pai bem-aventurado.

Aí acorrem continuamente peregrinos de todo o mundo, a pedirem a intercessão de São Francisco para o imitarem, seguindo o seu próprio itinerário espiritual em direção a Deus e em conformidade com o espírito do Evangelho.

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