Província Santa Cruz - Franciscanos - OFM - Belo Horizonte, MG
Santo Franciscano do dia: Beato Vicente de Áquila Beato Vicente de Áquila

Da Primeira Ordem Franciscana (1435-1504), cujo culto foi aprovado por Pio VI (19-09-1787).

A terra natal de Vicente fica nos Abruzos, onde ele veio ao mundo por volta de 1435. Com 14 anos ingressou na Ordem dos Frades Menores no convento de S. Julião, nas vizinhanças de Áquila. Feito o noviciado e decorrido o período de provação até à profissão solene, após os votos perpétuos passou os primeiros anos recolhido numa cabana na mata do próprio convento, donde apenas saía para desempenhar alguma obrigação de que o encarregavam, em especial no trabalho de sapateiro, que fora aliás o seu primeiro modo de vida.

Tão profundamente se aplicava à oração, que Fr. Marcos de Lisboa refere a respeito dele: “Vicente permanecia abstraído de tudo e elevado no ar, e o corpo ficava privado do uso dos sentidos, como se estivesse morto”. Perante uma vida tão exemplar, os superiores resolveram encarregá-lo de ir de porta em porta a pedir esmola. Entre as pessoas que se inspiraram na sua santidade podemos recordar uma menina, que mais tarde veio a ser religiosa agostiniana em Áquila, com o nome de Cristina, e hoje é venerada nos altares com o título de Beata.

Vicente, como modelo de religioso, passou por vários conventos, até regressar definitivamente a S. Julião de Áquila. Em busca de bons conselhos, relacionaram-se com ele personalidades ilustres, como o príncipe de Cápua, a rainha Joana, segunda esposa de Fernando I e irmã do rei de Espanha Fernando o católico. Prognosticou a coroa real para o duque da Calábria, primogênito de Fernando I de Aragão.

Uma doença indefinida que desde havia tempo se vinha a agravar cada vez mais, acabou por o impedir de sair da cela. Mas ele tudo suportou com a resignação e serenidade dos santos. Na tarde do dia 7 de agosto de 1504 foi recebido nos braços do Senhor, enquanto era amorosamente assistido pelos confrades. A religiosa a quem ele inspirara na vida de consagração, desde a janela do seu quarto viu nesse instante iluminar-se com grande esplendor o convento de S. Julião, e a alma do seu diretor espiritual voar para o céu, acompanhada por uma multidão de anjos. O seu corpo foi sepultado na igreja de S. Julião, e ainda hoje se encontra incorrupto, encerrado numa artística urna.

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