Província Santa Cruz - Franciscanos - OFM - Belo Horizonte, MG
Santo Franciscano do dia: S. Matias de Meaco S. Matias de Meaco

Mártir japonês da Ordem Terceira de São Francisco (1597), canonizado por Pio IX (08-06-1862).

Matias era um cristão de Meaco. Quando viu desencadear-se a perseguição e serem detidos frades e catequistas, resolveu apresentar-se espontaneamente em substituição dum outro cristão com o mesmo nome. Era o dia 30 de dezembro de 1596. Enquanto os religiosos de Meaco cantavam vésperas na igreja, o convento era assaltado selvaticamente por uma turba armada. Os franciscanos compreenderam que chegara a sua hora e deram graças a Deus. Terminado o ofício divino, concluíram-no excepcionalmente e entusiasticamente com um Te Deum. S. Pedro Batista, com um crucifixo na mão, dirigiu aos confrades uma exortação fervorosa, animando-os a permanecerem firmes na fé. Logo todos, sem hesitação, se entregaram nas mãos dos soldados, que os manietaram e levaram para a prisão de Meaco. Para se certificar de que não faltava nenhum dos condenados, o oficial dos esbirros fez a convocação pela lista, e todos responderam ao ouvirem o nome. Só faltava um tal Matias, que casualmente não estava em casa. O oficial repetiu o nome, e ninguém respondeu. Foi então que um fiel, abrindo caminho entre a multidão apinhada em redor, se apresentou ao comandante, declarando: “Eu também me chamo Matias, e também sou cristão; tenho muito gosto em substituir esse religioso”.

Esse Matias era um fervoroso terceiro franciscano. Como o seu nome não aparecia no elenco dos mártires e desejava dar a vida por Cristo, resolveu apresentar-se espontaneamente aos verdugos. O oficial observou: “Mas tu não és o Matias que procuramos e que foi condenado à morte!”. Ao que ele respondeu: “Matias, sou. Embora não seja aquele a quem procurais, também sou cristão, terceiro franciscano, discípulo e amigo dos franciscanos. Por isso quero morrer com eles por Cristo”. O comandante fez-lhe a vontade, incluindo-o na lista dos mártires. Dessa forma conseguiu a palma do martírio juntamente com os demais.

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